Djokovic gana el 9 ° Abierto de Australia, el 18 ° título de Slam

MELBOURNE, Australia (AP) – Tal vez, solo tal vez, se pensaba, Novak Djokovic sería un poco más susceptible a problemas esta vez en el Abierto de Australia.

Después de todo, se rompió un músculo abdominal en la tercera ronda y no estaba seguro de poder seguir compitiendo. Al entrar ayer domingo, Djokovic cedió cinco sets en el torneo, la mayor cantidad que jamás perdió en camino a una gran final. Y para colmo, se enfrentaba a Daniil Medvedev, dueño de una racha ganadora de 20 partidos.

Sí claro. Estamos hablando de Djokovic en Melbourne Park, donde su dominio está ciertamente intacto: nueve finales, nueve campeonatos. Además, todavía le está ganando a Roger Federer y Rafael Nadal en la clasificación de Grand Slam, ahora hasta el 18 en general, dos menos que el récord masculino que comparten esos rivales.

Djokovic usó un mejor servicio, junto con su habitual devolución implacable y excelencia en la línea de fondo para tomar 11 de 13 juegos en un tramo y vencer a Medvedev 7-5, 6-2, 6-2 por su tercer trofeo consecutivo del Abierto de Australia.

«Definitivamente, emocionalmente, el Grand Slam más desafiante que he tenido, con todo lo que estaba sucediendo: lesiones, cosas fuera de la cancha, cuarentenas», dijo Djokovic. «Un paseo en montaña rusa».

Cuando terminó el partido después de menos de dos horas, Djokovic se fue a la banda, se levantó la camisa blanca y se quitó pedazos de cinta deportiva beige de su estómago.

«Estaba bastante preocupado», dijo Djokovic sobre la lesión. “No (pensé) de manera realista que realmente pudiera jugar. No lo supe hasta dos horas antes del partido de cuarta ronda «.

Lidiando con lo que llamó un dolor «soportable», Djokovic mejoró a un combinado de 18-0 en semifinales y finales en las canchas duras de Melbourne.

«Probablemente, no sea el último», dijo Medvedev. «No tengo palabras para decir».

Djokovic, un serbio de 33 años, ha ganado seis de los últimos 10 majors y se mantendrá en el No. 1 de la clasificación al menos hasta el 8 de marzo. Eso le dará 311 semanas allí, rompiendo otra marca de Federer.

Sus goles ahora están de lleno en los Grand Slams, incluso más que antes.

Ponga los nueve triunfos de Djokovic en Australia junto con cinco en Wimbledon, tres en el US Open y uno en el Abierto de Francia. Las matemáticas le parecen buenas: es aproximadamente un año más joven que Nadal y 6 1/2 más joven que Federer.

«Disfruto aún más del éxito cada vez», dijo Djokovic, «porque sé que cuanto más pase el tiempo, más difícil se volverá».

Medvedev, cabeza de serie No. 4, estaba apareciendo en su segunda final de Slam; fue el subcampeón de Nadal en el US Open de 2019.

El ruso de 25 años había ganado 12 seguidos contra oponentes del Top 10, pero tratar de resolver a Djokovic en Australia es un desafío único.

«Es realmente bueno (en) leer el juego de un oponente», dijo Medvedev, «sabiendo lo que harás a continuación, cómo vencerte».

Mientras las cosas se escapaban, Medvedev hizo rebotar su raqueta blanca en la cancha azul y luego la destruyó por completo con un pincho completo. Seguía mirando a su entrenador con las palmas hacia arriba como si preguntara: «¿Qué puedo hacer aquí?».

Es un sentimiento familiar en este estadio: Federer, Nadal, Andy Murray, Stan Wawrinka, Dominic Thiem, todos campeones de Grand Slam, todos derrotados por Djokovic en semifinales o finales en Melbourne.

En una noche fresca y nublada, un evento retrasado tres semanas debido a la pandemia de coronavirus se cerró con una asistencia anunciada de 7,426 en Rod Laver Arena. Los espectadores fueron excluidos durante cinco días antes en el torneo debido a un bloqueo de COVID-19, pero finalmente se les permitió volver al 50% de su capacidad.

«Hay muchos sentimientos encontrados sobre lo que sucedió en el último mes con los jugadores de tenis que vienen a Australia», dijo Djokovic. «Pero creo que cuando trazamos una línea al final, fue un torneo exitoso para los organizadores».

Y para él.

La derecha plana de Medvedev, envuelta en la raqueta alrededor de su cuello, fue dudosa al principio, fallando amplia, larga y dentro de la red en los primeros 10 minutos. Djokovic consiguió 13 de los 16 puntos iniciales del partido y una rápida ventaja de 3-0. Muy pronto, sin embargo, fueron 3 todos, luego 5 todos.

Pero fue entonces cuando Djokovic dio un paso al frente y Medvedev dio un paso atrás. Djokovic se mantuvo enamorado, luego rompió para reclamar el set cuando Medvedev golpeó un golpe de derecha en la red justo después de que alguien en la multitud gritó durante el punto.

Djokovic comenzó el segundo set con una falta en la red, luego sacudió su brazo izquierdo y flexionó los hombros. Ese punto terminó cuando él falló un revés en la red, y miró a su palco de invitados. Otro revés marcado le dio un descanso a Medvedev.

Pero la extrema brecha de experiencia se mostró allí. Medvedev inmediatamente renunció a sus dos siguientes juegos de servicio. En total, Djokovic rompió siete veces y cometió solo 17 errores no forzados frente a los 30 de Medvedev.

«Obra maestra», dijo Goran Ivanisevic, el campeón de Wimbledon en 2001 y uno de los entrenadores de Djokovic.

Medvedev pareció tener una pequeña apertura de 4-2 en el tercero, llegando a 15-30 con el servicio de Djokovic con un golpe de derecha y saludando a la multitud para hacer ruido. Como si lo viera como una afrenta personal, Djokovic se llevó los siguientes tres puntos y el juego, luego se señaló la sien con el dedo índice derecho y apretó los dientes.

Pronto se acabó.

«Venir a Australia, siempre me aporta esa dosis extra de confianza», dijo Djokovic, «por mi récord aquí y por cómo juego».

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